El final de trimestre se acerca y con él, el momento de elegir la mejor gráfica para mostrar datos de la empresa en una presentación PowerPoint a nuestros superiores, pero si ya es complicado de por sí recopilar todos esos datos y ponerlos en orden, aún más complicado es descifrar lo que significan y comunicarlo de forma efectiva. ¿Qué criterios podemos aplicar para elegir la mejor gráfica? Vamos a verlos.

Al haber tantos tipos de tablas y gráficas, no es muy fácil dar con la indicada, sin embargo, una sencilla reflexión basada en el libro de Gene Zelazny “Say it with Charts” (Dígalo con gráficas) nos ayudará a entender qué tipo de datos queremos representar y cuál es la mejor manera de hacerlo.

Paso 1: decide el tipo de mensaje que quieres transmitir

Existen cuatro tipos de mensaje que podemos transmitir con datos: una relación, una distribución, una comparación y una composición, cada uno con un significado diferente:

  • Una relación muestra una conexión o una correlación entre una o varias variables que hemos analizado. Por ejemplo,  si colocamos la edad de los trabajadores en el eje x y el número de hijos en el eje y, podemos ver si existe una conexión entre ellos.
  • Una distribución muestra una colección de datos (relacionados o no) para comprobar si existe alguna interacción entre ellos o si están corelacionados. Por ejemplo, el número de bajas maternales de cada mes durante el año.
  • Una comparación muestra cómo una serie de variables reaccionan frente a una variable común. Por ejemplo, el número de mujeres versus hombres en una empresa a lo largo de los años o el ratio de rotación entre diferentes empresas.
  • Por último, una composición recoge diferentes tipos de variables que pueden englobarse dentro de un mismo paraguas y las muestra todas juntas. Por ejemplo, si hemos realizado un test entre nuestros trabajadores y queremos mostrar el porcentaje de respuesta de cada una de las posibles respuestas.

Paso 2: encuentra la gráfica que se adapte mejor a tus necesidades

Ya hemos visto los cuatro tipos de mensajes que podemos transmitir con los datos, ahora solo falta seleccionar el tipo de gráfica que lo transmita más eficazmente.

Abajo te mostramos qué tipos de gráficas funcionan mejor con qué tipo de mensaje.

Gráficas para mostrar relación entre dos o más variables:

cómo-elegir-la-mejor-gráfica-para-mostrar-datos
Ejemplo de diagrama de dispersión
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Ejemplo de diagrama de burbujas

Gráficas para mostrar una distribución entre dos tipos de datos y encontrar si existe alguna correlación:

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Ejemplo de histograma de columnas (para pocos conjuntos de datos)
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Ejemplo de histograma de líneas (para muchos conjuntos de datos)

Antes de decidir qué tipo de gráfica necesitamos para representar una comparación o una composición, hay otra cosa que debemos preguntarnos. ¿nos interesa mostrar el progreso a lo largo del tiempo o es más relevante mostrar un momento puntual?

Si queremos representar una comparación que evoluciona en el tiempo, las gráficas más adecuadas son:

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Ejemplo de gráfico de líneas (para muchas categorías de datos o datos no cíclicos)
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Ejemplo de gráfica de barras (para pocas categorías de datos)
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Ejemplo de gráfico de araña (para datos cíclicos)

Mientras que si queremos representar una comparación entre varios ítems, las mejores gráficas son:

cómo-elegir-la-mejor-gráfica-para-mostrar-datos
Ejemplo de gráfica de columnas (para pocas categorías con pocos ítems)
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Ejemplo de gráfica de barras (para pocas categorías con muchos ítems)
cómo-elegir-la-mejor-gráfica-para-mostrar-datos
Ejemplo de tabla (para muchas categorías)

Ahora, si queremos representar una composición que evoluciona en el tiempo, las gráficas más adecuadas son:

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Ejemplo de gráfica de columnas apiladas (si el tiempo se divide en pocos periodos)
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Ejemplo de gráfica de áreas apiladas (si el tiempo se divide en muchos periodos)

De lo contrario, si queremos representar una composición estática, las mejores gráficas son:

Ejemplo de gráfica circular
Ejemplo de gráfica de tartas (para mostrar posibles soluciones de un total)
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Ejemplo de gráfica en cascada (para mostrar la suma o la resta del total)

Paso 3: escoge un buen diseño

Llegados a este punto, después de haber escogido la gráfica perfecta para nuestros datos, lo último que queremos es hacerle un flaco favor a la presentación al dejar de lado algunos consejos básicos sobre diseño:

  • Elimina la cuadrícula a no ser que sea estrictamente necesaria.
  • Etiqueta los ejes claramente.
  • Descarta cualquier tipo de información que no sea legible a la distancia donde estará situado el lector.

Recuerda que el objetivo es que la gráfica sea eficaz. De nada sirve que la gráfica muestre unos resultados fabulosos si nadie la entiende si no estás tú para explicarla.

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María Tatay

Traductora de profesión y comunicadora por vocación. Aporto un poco de la magia de los videojuegos a la vida real a través de @BePrisma_.

4 comentarios en “Cómo elegir la mejor gráfica para mostrar datos

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